¿Qué es y qué hace un psiquiatra?

¿Qué es y qué hace un psiquiatra?

¿Qué es y qué hace un psiquiatra?

 

En este post voy a resolver algunas de las dudas más comunes sobre lo que hace un psiquiatra:

  • ¿Qué es un psiquiatra?
  • ¿Qué hace un psiquiatra?
  • ¿Cómo debe trabajar un psiquiatra?
  • ¿Dónde debe trabajar un psiquiatra?
  • ¿Porque debemos ir al psiquiatra?
  • ¿Quiénes deben ir al psiquiatra?
  • ¿Cómo funciona un servicio psiquiátrico?

 


que hace un psiquiatra

¿Qué es un psiquiatra?

Un psiquiatra es un médico que estudió la especialidad de psiquiatría. Puede diagnosticar y tratar una gran cantidad de enfermedades ”mentales” con terapia, medicamento o con una combinación de ambos.

Los psiquiatras pueden tener estas especialidades:

  1. Paidopsiquiatras (especialistas en niños)
  2. Especialistas en adicciones
  3.  Neuropsiquiatras (trastornos del sistema nervioso)
  4. Psiquiatría geriátrica
  5. Psiquiatría de urgencia
  6. También hay otras especialidades que comprenden: el aprendizaje, la sexualidad, la farmacología con la conducta alimentaria, los trastornos del sueño.

Tener esta formación le permite recetar medicamentos controlados. Estos ayudan al paciente a recuperar el equilibrio de su sistema nervioso.

Ejemplo:

Enrique es médico y estudio psiquiatría, ahora puede atender problemas mentales generales usando medicamento y terapia, quiere estudiar paidopsiquiatría para atender problemas psiquiátricos en niños

Jorge estudio la carrera de psicología y se especializó en el área clínica, puede dar terapia pero no recetar medicamentos.


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¿Qué hace un psiquiatra?

Éste profesional ayuda a las personas a equilibrar sus estados emocionales, además trata las llamadas enfermedades mentales usando sus conocimientos en medicina y psiquiatría.

Diagnóstica apropiadamente y manda tratamientos farmacológicos (medicamentos) y psicoterapéuticos (terapia) adecuados para cada caso.

El psiquiatra está debidamente entrenado para tratar las enfermedades mentales que no puede tratar un psicólogo, como la esquizofrenia, el trastorno bipolar, el trastorno por depresión mayor, el autismo y otras relacionadas con la alteración de la química cerebral.

Ejemplo:

Pedro sentía palpitaciones, nerviosismo y escuchaba susurros, después de hablar con su médico, éste lo mando con el psiquiatra.

Después de una valoración el psiquiatra le envió un medicamento que detuvo los síntomas. Ahora Pedro visita al psiquiatra regularmente para seguir con su tratamiento.


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¿Cómo debe trabajar un psiquiatra?

Para trabajar adecuadamente un psiquiatra diagnóstica y aborda las enfermedades mentales prioritariamente en su forma biológica, usa fármacos para equilibrar el sistema nervioso, por eso su evaluación debe ser extensa y usa distintas técnicas para lograrlo, estas son algunas de ellas:

  1.  La entrevista directa al paciente y en ocasiones a familiares y amigos.
  2. Escalas de medición para diagnosticar enfermedades mentales.
  3. Pruebas psicométricas estandarizadas.
  4. Exploraciones y pruebas físicas para comprobar algunos puntos neurológicos.

Pruebas

Estas pruebas son variadas, por ejemplo, pueden ser  levantar una mano o resolver un laberinto, son importantes para diferenciar los trastornos y brindar el tratamiento adecuado. En ocasiones puede auxiliarse de otros estudios como encefalogramas, resonancias magnéticas, exámenes de sangre o radiografías para un diagnóstico más preciso.

Medicamentos

Además el psiquiatra receta medicamentos adecuados para el trastorno diagnosticado. No todas las personas reaccionan igual y a veces debe hacer pequeñas modificaciones en las dosis o agregar otros medicamentos para conseguir el resultado deseado.

Psicoterapia

Cuando el psiquiatra considera necesario hacer psicoterapia la lleva a cabo o refiere con un psicólogo para que la realice (el tratamiento psiquiátrico funciona mejor si se acompaña de psicoterapia).

En el consultorio

Los tratamientos farmacológicos que receta el psiquiatra suelen ser largos, pueden ir desde unos meses hasta algunos años. Los nuevos medicamentos son menos agresivos con el resto del cuerpo y cambian sólo lo que deben cambiar. Estos fármacos no tienen un efecto inmediato como lo haría una aspirina, tardan entre 3 y 15 días para funcionar. Tarda un poco pero su efecto es seguro.

También evaluará constantemente los síntomas y modificará el tratamiento acorde a los cambios que encuentre. Lo hará hasta que los síntomas desaparezcan y puede hacer un retiro del medicamento o una dosis fija según el trastorno.

En todo momento el psiquiatra explicará los avances y cambios que tiene su tratamiento y resolverá las dudas del paciente en forma respetuosa y amable, de ser necesario lo hará también con familiares cercanos.

Ejemplo:

María sentía angustia y estaba asustada porque se sentía observada, no sabía como o por quien pero estaba muy nerviosa. En una charla con su amiga Leonor, esta le recomendó asistir al psiquiatra. Cuando lo hizo le hicieron muchas preguntas y tuvo que resolver algunos cuestionarios, el psiquiatra incluso le mando hacer un electroencefalograma. Después de todos los estudios fue diagnosticada con esquizofrenia paranoide, como fue detectada a tiempo María pudo recuperar la mayor parte de su vida. Aunque tiene que tomar algunos medicamentos la angustia fue eliminada. Ahora Maria sigue en tratamiento pero su vida mejoró notablemente.


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¿Dónde debe trabajar un psiquiatra?

Puede atender en forma pública o privada, en su consultorio o en una institución de salud como clínica médica de especialidades y hospitales psiquiátricos. Estos lugares cuentan con todo lo necesario para su trabajo. Por lo general encontrarás los mismos instrumentos inmobiliarios y de evaluación que en un consultorio médico.

Ejemplo:

José sintió que su corazón latía muy fuerte, no podía respirar y sentía angustia, cuando lo reviso el doctor se dio cuenta que no tenía nada físico así que lo mando con el psiquiatra de esa misma clínica. Cuando acudió se dio cuenta que también podía visitarlo en el hospital psiquiátrico de una institución pública. Lo diagnostico con trastorno de Ansiedad Generalizada y le mando algunos medicamentos.  Además José pidió una segunda opinión con un psiquiatra que le recomendó su vecino. Ahora José visita al psiquiatra de la institución publica cada mes y no ha vuelto a presentar los síntomas iniciales.


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¿Por qué debemos ir al psiquiatra?

Se asiste por recomendación del médico general, psicólogo, neurólogo o algún otro profesional de la Salud Mental. También se debe acudir cuando exista un problema de Salud Mental que nos rebase. Recomiendo asistir primero al médico, si él lo recomienda entonces hay que asistir con el psiquiatra sin perder más tiempo.

Debemos asistir al psiquiatra porque determinará el mejor camino a seguir para sentirnos mejor, además los medicamentos pueden ser muy efectivos para resolver una situación con rapidez y eficiencia.

Ejemplo:

Juana comenzó a sentirse muy mal al ver el numero 23, tenía la sensación de sumarlo o cambiarlo de alguna forma y si no lo hacía creía que algo malo le pasaría al mundo. Comenzó a sumar el número a otros que observaba pero ese ritual comenzó a absorber su tiempo, y su vida, cada día era peor. Una amiga que le recomendó ir con el brujo de la comunidad, éste le dijo que estaba desequilibrada y le mando diferentes ritos mágicos para disminuir los síntomas. Juana empeoro su situación ahora tenia que hacer el ritual de sumar y los rituales mágicos.

unos meses después el médico de la familia la atendió y se dio cuenta que no trabajaba, no estudiaba y su tiempo lo consumía con rituales extraños, la mando inmediatamente al psiquiatra. Le  diagnosticaron trastorno obsesivo compulsivo, le mando medicamento y la enfrento con las cosas que le causaban ansiedad. Después de algunas semanas los síntomas habían desaparecido. Ahora Juana regresó al trabajo y lleva una vida completamente normal, sólo lamenta el tiempo que perdió al no ir al psiquiatra.


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¿Quiénes deben ir al psiquiatra?

Para asistir al psiquiatra es necesario observar algunos puntos:

  1.  Si crees que lo necesitas.
  2. Cuando otro profesional en salud te recomienda asistir.
  3. En el momento que escuches voces en tu cabeza.
  4. En caso de ataques de pánico.
  5. Si tienes depresión severa.
  6. Cuando has perdido el deseo de vivir.
  7. Si vives con alguien que padezca una enfermedad mental.
  8. En caso de deseos de lastimarte o lastimar a otros.

Claro que estas son situaciones de alerta pero si de alguna forma crees que estás haciendo algo “anormal” lo mejor es acudir con un psiquiatra, esto te ayudará mucho.

Ejemplo:

Pedro perdió su trabajo, estaba en proceso de divorcio y su padre había muerto un año atrás. Su mejor amigo le recomendó emborracharse y olvidarse de todo, cuando lo hizo se dio cuenta que tenía ganas de lastimar a su pareja y quitarse la vida. Con l tiempo estos pensamientos se presentaban también estando sobrio. Acudió a un psiquiatra para recibir ayuda, éste le diagnostico alcoholismo, ansiedad y depresión, lo mando con el psicólogo y le receto algunos medicamentos. Pedro se recuperó de su divorcio, ya no toma en exceso y consiguió un buen trabajo, los pensamientos que lo aquejaron desaparecieron completamente.


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¿Cómo funciona un servicio psiquiátrico?

  1. Encuentra tu psiquiatra por internet (google maps) o por recomendación de amigos o familiares.
  2. Haz tu cita y acude puntualmente
  3. El psiquiatra te realizará preguntas sobre lo que te aqueja (recomiendo anotar previamente todas tus dudas)
  4. Posiblemente responderás algún examen psicométrico por escrito. Te puede mandar un electroencefalograma o algún otro tipo de estudio médico, no te preocupes es parte de la evaluación
  5. En citas posteriores el psiquiatra te dará su diagnóstico y hará recomendaciones pertinentes
  6. Como parte del tratamiento tal vez te mande medicamento, no tengas miedo, pregúntale tus dudas sobre eso, la información es vital para eliminar los miedos.
  7. En las siguientes citas explica a detalle como te sientes con el tratamiento.  El psiquiatra puede evaluar las dosis que debe mandarte para poder eliminar algunos de los problemas que se llegan a presentar (somnolencia, falta de apetito o algún otro efecto secundarios de los medicamentos.)
  8. Cuando el psiquiatra lo diga puedes dejar los medicamentos o cambiar a una dosis fija. Te orientará sobre cómo hacer citas posteriores.
  9. Recuerda que los tratamientos en Salud Mental necesitan tiempo para funcionar, ten paciencia y observa los avances y resultados.

Ejemplo:

Los amigos de Guadalupe le recomendaron ir al psiquiatra porque vomitaba después de comer y estaba obsesionada con el ejercicio. Buscó en google maps al psiquiatra más cercano, hizo una cita y llevo todo lo que quería preguntar en un papel, el psiquiatra la escucho atentamente, le hizo algunas preguntas sobre su vida y le pidió que resolviera algunos cuestionarios. En citas posteriores le diagnostico Anorexia y mando algunos medicamentos, en cada sesión hablaba con ella y le daba terapia psicológica. En algunas ocasiones cambio las dosis del medicamento. Los padres de Guadalupe asistieron a sesiones informativas sobre el estado de su hija y pudieron apoyarla mejor. Ahora Guadalupe come sanamente y hace ejercicio regularmente, ya no vomita y la imagen que tiene de sí misma es mejor que nunca.


En resumen

Un psiquiatra es un médico con especialidad que puede tener una o más subespecialidades, puede recetar medicamentos controlados y dar o mandar terapia. Hace una evaluación profunda y explica su diagnóstico y tratamiento a seguir. Puede trabajar en consultorio, clínica u hospital público o privado. Hay que asistir cuando lo crees necesario o si el médico u otro profesional de la Salud Mental lo indican.


Autoevaluación

  1. ¿Qué estudió un psiquiatra?

 

 

a) Medicina y psiquiatría.

Exacto, un psiquiatra estudió medicina y se especializó en psiquiatría, por eso puede recetar medicamentos.

b) Psicología y farmacología

No, los psicólogos no son psiquiatras, la formación médica es la que cambia en estas dos disciplinas. Aún cuando un psicólogo estudie farmacología no puede recetar ningún medicamento.

c) Neurología y psicología

No, los neurólogos aunque estudiaron medicina son un área diferente a la psiquiatría.

 

 


Por último

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Psicólogo Juan José Hernández Lira
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Referencias

Sainsbury M. J. (1978) Introducción a la psiquiatría, Ed. Morata, Madrid

Fernandez T. (2011) Psicofarmacología, terapias psicologicas y tratamientos combinados, Ed UOC, Barcelona.

Restrepo G. (2008) Psiquiatría clínica. Ed. Panamericana, Colombia

 

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